jueves, 28 de enero de 2010

¡Hasta pronto Chris!

Definitivamente 2009 ha sido un "annus horribilis" en lo que a muerte de músicos se refiere. Por si fuera poco lo que ya llevabamos, a mediados de diciembre otra muerte vino a engrosar la nómina de desaparecidos. Esta vez se trata de Chris Feinstein, bajista de The Cardinals, el grupo que lleva varios discos acompañando a Ryan Adams.
Ha muerto el 14 de diciembre en Nueva York con tan solo 42 años y las causas todavía son desconocidas.

Mi mas sentido pésame, ¡hasta pronto Chris!



miércoles, 27 de enero de 2010

Tus amigos

Pocos gupos crean tanto revuelo con cada cosa que hacen. Su primer disco tuvo una gran acogida y desde entonces esperamos ansiosos mas canciones de Los Punsetes. La vuelta no podía haber sido mejor, una canción muy pegadiza, una letra llena de cinismo y un vídeo tremendo. Los Punsetes en estado puro. En Febrero, mas...

martes, 26 de enero de 2010

Jil is lucky

A principios del pasado siglo, existía la costumbre entre los estudiantes universitarios de clase pudiente, de realizar un viaje por Europa al finalizar los estudios, antes de incorporarse a su realidad laboral. Se trataba de un viaje de aproximadamente un año de duración y en el que intentaban imbuirse de las tradiciones culturales de los países que visitaban, nada que ver con las becas "Orgasmus" actuales, en las que los estudiantes extranjeros solo se empapan en la hora feliz de los bares de moda.

A semejanza de esos universitarios de principios del siglo XX, Jil lleva años viajando por Francia, Gran Bretaña, Chequia, Argelia... integrándose con las diversas realidades culturales de los países que ha visitado, en una suerte de viaje iniciático, bebiendo de sus diferentes tradiciones musicales. Os puedo asegurar que el discurso musical de "Jil is lucky", que a tenor de las influencias que os he relatado puede parecer pretencioso, adolece de cualquier otra pretensión que no sea la de hacer canciones en las que la sinceridad sea la nota dominante. La voz de Jil transita espacios de crooner y de gamberro vocal, usando desenfadados falsetes que aderezan las melodías.
"Jil is lucky" es un disco degarrado, donde la tradición folk nortemericana(por mas que le pese a Jil) es protagonista, pero en el que la música yidish, árabe y centro europea aparecen de manera tangencial, distorsionando el mosaico final y obteniendo como resultado un sonido similar a un Neil Young acompañado por la No Smoking Orchestra de Emir Kusturica, en lugar de por sus Crazy Horses.
"When I am alone", evidencia infuencias del David Byrne mas africano y "Judah Loew´s mistake" es un orgasmo de palmas y ritmos acelerados, una suerte de apoteosis de celebración gitana, que encierra la tristeza del que no tiene nada mas que la música para compartir con los suyos. "The wanderer" es una maravilla que rebosa dramatismo, y tiene el acierto de recalcar los estribillos con segundas voces o repeticiones cada vez mas quejumbrosas y "Don´t work" es la majestuosidad de un amanecer sinfónico. Pero es "Hovering machine" la pieza fundamental del disco. Posee una electricidad desbordante y una agresividad emocional al alcance de muy pocos que le ha hecho ya, un sitio entre los clásicos. Su solo epiléptico final me recuerda a otro clásico genial, el "Words" de Neil Young.
"Jill is lucky" es un disco apasionante capaz, sin ninguna duda de dar el salto y convertirse en uno de esos clásicos modernos, que afortunadamente descubrimos cada cierto tiempo.

lunes, 25 de enero de 2010

Sidonie goes to Sevilla

Recuerdo que una vez, bromeando con Pau de La Habitación Roja sobre qué era el arte en la actualidad, me dijo que para él el arte era un buen beso de tornillo. Si hacemos caso de la portada del último disco de Sidonie, ese mismo beso es lo que para ellos es el incendio. Cualquiera de las dos definiciones son válidas para resumir el morreo de mas de hora y media, que con el público sevillano se pegó el sábado la banda catálana. Morreo en forma de concierto, repleto de canciones destinadas a ser himnos, con una actitud muy rockera y sumamente entregados, pidiendo al público que saltara y coreara sus canciones: Arte incendiario.

El concierto comenzó con media hora de retraso, pero desde que estos amantes de los pantalones pitillos, y H&M Fashion Victims salieron al escenario, no dieron tregua enlazando los temas de su nuevo disco"El incendio" con lo mejor de su discografía, como "On the sofa" o "Sidonie goes to Varanasi", con sitar incluido. En uno de los momentos mas entrañables de la noche, la banda pidió al público que se sentara en el suelo y al calor de un teclado, Marc Ros bajó del escenario mezclándose entre el público y haciendo un alarde de equilibrios entre tanta gente que quería tocarlo, cantó la preciosa "Giraluna" de su disco "Costa Azul".
Los temas del disco nuevo funcionan perfectamente en directo, "Un día mas en la vida"(con el público cantando solo el estribillo, bajo excusa de Marc de no poder hacer el falsete por culpa del tabaco), "La sombra", "Por ti", "Viva el loco que inventó el amor", "Nueva York", "En mi garganta"...
Se despiden con "El adios", para volver a salir en un bis magistral en el que tocan las dos canciones que dan título a sus últimos discos, "Costa Azul" y "El incendio" y una improvisación psicodélica, con Marc cantando desde el camerino y con Axel haciendo equilibrios sobre la batería, y sorprendiéndonos con lisérgicos bailes acompañados de una etílica sonrisa, que me hacía recordar a aquel genio loco de la batería que fue Keith Moon.
El concierto finaliza con una traca de fuegos artificiales que desata los gritos y la emoción de los asistentes y que nos hace sentir como si estuvieramos en un estadio, olvidándonos por momentos de la lamentable acústica de la Sala Q.
Cuatro años hacía que Sidonie, no se acercaba por tierras sevillanas. La espera ha merecido la pena.

lunes, 18 de enero de 2010

Vanova - The Mellow Tapestry

¿Recordáis el disco "Excuses for travellers" de Mojave 3? Pues este sería el disco que hubiera grabado Neil Halstead, si en uno de esos viajes se hubiera quedado incomunicado por la nieve en una cabaña. Un disco delicado, de preciosas e invernales canciones pop-folk acústicas, en las que priman la melodía y los coros y que en ocasiones roza la psicodelia. Todo con un cariz muy intimista, cariz que se intensifica en lo esquelético de los temas, que solo en cuatro de las trece canciones incorporan batería, aunque melódica, teclados, flauta y guitarras eléctricas terminan de revestirlas de una dulzura casi onírica.

Si Mojave 3 son una clara referencia en este disco, tambien se intuyen huellas de Piernice Brothers, Belle & Sebastian, James Iha, Doves o The Beatles en las melodías y en el tratamiento de las voces. Un disco que merece ser escuchado de una vez, sin interrupciones, para saborear el concepto y la atmósfera lo-fi que Jordi Moncho y Ferrán Vilanova son capaces de crear.
Un disco perfecto para tardes de invierno, en las que el frío no te deje salir de casa. Un buen libro, una manta y el disco de Vanova serán tus compañeros perfectos.

sábado, 16 de enero de 2010

The Last 3 Lines - Crows EP

Dos años después de su primer disco "You are a deep forest", los catalanes The Last 3 lines vuelven con mas fuerza, a demostrarnos la evolución que ha sufrido su sonido en estos años, con "Crows EP".
El ep se abre con el tema "Fish Tank", en el que el sonido de una sirena parece avisarnos de que se encienden todas las alarmas, porque no vamos a poder parar de bailar. Y es que "Crows EP" es siniestro y altamente bailable, un cruce perfecto entre The Editors y The Killers de "Hot Fuss" y con una clara herencia de Joy Division. Cuando escucho esas líneas de bajo y esas palmas, no puedo dejar de pensar en los espasmódicos bailes de Ian Curtis. Esos "Uoooh, uoooh" tan de celebración, son perfectos para tararear en la barra de un bar, cerveza en mano y la manera de unir "Crows" y "Women & Children First", me parece sencillamente brillante.

Se incluye la remezcla que Mahura ha hecho de "Fish Tank", que la convierte mas aún en carne de pistas de baile.

"Crows EP" se me hace cortísimo, y solo puedo escuchar este EP una y otra vez mientras esperamos con ansiedad su segundo disco.

jueves, 14 de enero de 2010

L.A. - Heavenly Hell

Este tipo debe estar loco. Ahora que los grupos nacionales se decantan por el castellano, va él y saca un disco en inglés. Y para terminar de arriesgar, apuesta por un sonido muy próximo a bandas americanas de los noventa(Matthew Sweet, Gigolo Aunts, Death Cab for Cutie, The Calling, los Pearl Jam de No Code y Yield o nuestros Sexy Sadie). Definitivamente debe haberse vuelto loco, pero...bendita locura, porque la apuesta le ha salido redonda.
Heavenly Hell es un disco sumamente efectista y altamente adictivo de canciones rock, en las que prima la melodía. Pero la verdadera protagonista de este disco es la voz de Luis Albert Segura y su manera de cantar, usando su voz como pocos como elemento transmisor de emociones. La producción, a cargo de Antoni Noguera, reviste las canciones de calidez en un alarde de recursos, con campanas, teclados, banjos, mandolinas, synth....
"Elizabeth" es lo mas cercano a una canción perfecta que he escuchado en los últimos años, es la chica en la que todos pensamos cuando cerramos los ojos, de una belleza similar al sol, la musa que inspira un estribillo sencillamente precioso. "Hands" es la canción que compondría Ray Davies si todavía estuviera en forma, y "Microphones and medicines" roza por momentos el pop épico.
Heavenly Hell es el cuarto disco de un artista que sale mas que airoso de una apuesta singular, y que se ha convertido en uno de los discos mas importantes de 2009. Sigan a L.A., porque estoy seguro que dará que hablar...mas aún de lo que ya lo está haciendo.

sábado, 9 de enero de 2010

Blacanova + Tannhaüser + Úrsula, en la Sala Malandar

Siempre es una buena noticia la celebración de conciertos en Sevilla. Si además, los protagonistas son tres bandas sevillanas, o afincada desde hace años en Sevilla en el caso de Úrsula y la respuesta del público es tan buena como la de ayer, eso quiere decir que las cosas se están haciendo muy bien en esta ciudad.
Y es ciertamente la respuesta del público, la que termina de hacer arrancar o no una escena, y creo que por aquí estamos un poco hartos de que nos cuenten qué ocurrió en Madrid o en Barcelona, en Gijon o en San Sebastián, en tal o en cual año...por calidad de bandas y por actividad, merecemos que de una vez por todas se roconozca a nivel nacional la escena de la que somos todos (grupos y público) protagonistas, aquella que ha adoptado al post-rock como medio de expresión, y en el caso de "los tres de Foehn" tiene en los Estudios La Mina su santuario y en Raúl Pérez al encargado de dar forma al exorcismo de los demonios de una generación que creció escuchando a Sonic Youth. Conscientes del momento que estamos viviendo y, parafraseando a Úrsula, apoyándolo con esos "detalles sin importancia", miembros de otras bandas de Sevilla (The Baltic Sea, Diastech, Salieri, Hiroshima Atomic Garden, Trisfe, Zelig...), se encontraban entre el público que practicamente llenaba la Sala Malandar.


- Blacanova fueron los encargados del siempre difícil trámite de abrir el concierto. Hace apenas una semana que finalizaron la grabación del que será su primer disco, y aprovecharon la cita para presentar cinco de las canciones que lo conformarán, además de recuperar "El sueño americano" y "La increible verdad" de su ep "Madre". Problemas con la sonorización vocal hicieron que Armando comenzara tenso e incluso se le viera molesto por momentos y nos impidieron oir con claridad la preciosa voz de Inés hasta la mitad del concierto. Entre las nuevas canciones me gustaron mucho "Fátima" y "La piel dura", pero fue con "Serie B", tema próximo al shoegazer, cuando vivimos uno de esos momentos memorables que consiguen ponerte la piel de gallina. Blacanova son amantes de Mogwai, y eso se nota en las transiciones de la melodía al estallido sónico violento. Estoy impaciente por escuchar su primer disco, que después de lo que nos mostraron ayer, se me antoja imprescindible.


- Tannhaüser han firmado el que para mí es, y lo digo sin ningún tipo de rubor, uno de los mejores discos nacionales de 2009. Pero es que además viven un estupendo momento de forma que se refleja en un directo contundente que consigue llegar al público desde la primera canción. Comenzaron enlazando dos temas nuevos y "Turmalina", con Álex tocando el bajo con un arco, al mas puro estilo Sigur Rós. "Disturbio" es quizás, el tema mas diferente al resto de su repertorio y consiguen crear una atmósfera de caos y desorden que no puede dejar indiferente a la audiencia. Finalizaron con "Temporal" y "Arkanoid", dos canciones que se han colado en mi cabeza hasta convertirse en una obsesión, sobre todo el crescendo final de "Temporal", que consiguió anoche(a pesar de un problemilla en el sonido del bajo durante unos segundos) una comunión total con los asistentes, y en un momento de máxima excitación sonora, Alex tiró la púa al público, arrancando gritos de entusiasmo. "125" y "Tannhaüser" completaron la actuación. Solo le pongo un pero a la actuación de anoche, y es que no tocaran "Rock Off".


- Úrsula están viviendo un momento muy dulce. Han dado un paso más en el difícil ejercicio de hacer canciones sinceras y directas a las entrañas, publicando un disco que ha tenido muy buena acogida por la crítica y el público en general, en el que de manera descaradamente conceptual tratan los problemas de las relaciones de pareja y las relaciones interpersonales. En directo "Maravilloso miedo", "La minoría silenciosa"... son tratados con mas rabia que en el disco. Si en el disco parecen exponernos con resignación situaciones emocionales complicadas y sumamente incómodas, en directo en cambio parecen luchar contra esos mismos sentimientos con guitarrazos al aire y enfrentándose a los amplificadores en una actitud desafiante, con una sonorización sumamente violenta. Finalizan con "Puedo y no quiero", tema que abre el disco y que tiene una letra inquietante. La verdad es que el concierto de Úrsula se me hizo bastante corto y en mi opinión "Mejor seguir al silencio" es un disco que merece una reproducción completa sobre el escenario.


En definitiva, este cocierto ha sido una buena muestra de la situación del actual panorama musical sevillano. Pero es fundamental que continúe el apoyo del público asisitiendo a los conciertos. Así, dentro de unos años, cuando hablemos de lo que pasó en Sevilla, muchos podremos decir que estuvimos allí, ¿dónde estabas tú?

viernes, 8 de enero de 2010

The Pepper Pots

"Has tenido que esperar
más de cinco días de inutilidad para salir.

Ahora todo va a estallar, el fin de semana acaba de empezar, para ti.

En el tren recuerdas los malos ratos pasados, sabes que ahora todo va a ir mejor.

Puedes escuchar a Martha Reeves y las Vandellas dándote la bienvenida en la estación."


Así empezaba, allá por 1988, "Callejear" de Los Flechazos , de su primer disco "Viviendo en la era pop", en la que Alex Díez mostraba sin tapujos su debilidad por el rhythm and blues y el soul de la Motown, y hacía su particular homenaje a una época dorada de canciones preciosas como no ha habido otra en la historia de la música nortemericana.
Hace veinte años de esa canción y si volvemos la vista de León a Barcelona, encontramos a The Pepper Pots, una banda que muestra su amor por aquel sonido, componiendo y tocando canciones que parecen sacadas de aquella época en un tunel del tiempo. Todo sin ningún tipo de complejo. Y digo sin complejo, puesto que el productor de su nuevo disco "Now!" es Binky Griptite, productor de Amy Winehouse. Puestos a pedir...
A mi, "Now!" me ha enamorado desde la primera escucha, pero cada vez que lo vuelvo a escuchar descubro nuevos matices en la cálida voz de Marina que me enganchan un poquito mas.